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Allgemeines

Gibt es ausserirdisches Leben?

Das wissen wir auch nicht. Und zwar deshalb nicht, weil noch niemals ausserirdisches Leben entdeckt wurde! Sonst könnten wir die Frage nämlich beantworten.

In unserem Sonnensystem gibt es einige auserwählte Plätze wo es eventuell einige Algen oder Bakterien hätte geben können. An keinem dieser Orte wurden aber Lebewesen oder Fossilien gefunden.

Sicher gibt es im Universum gar nicht so selten die für unser Leben notwendigen Grundsubstanzen. Sicher gibt es im Universum viele Orte, an denen sich hätte Leben entwickeln können. Das heisst aber nicht, dass wir davon ausgehen können dass diese Plätze heute auch bewohnt sind.

Ausschliessen kann man aber, dass ausserirdische Wesen unerkannt unter uns Leben, in Raumfahrzeugen die Milchstrasse durchqueren, oder gar von Galaxie zu Galaxie reisen. Genauso kann man ausschliessen, dass Flugkörper oder Leuchterscheinungen am irdischen Nachthimmel mit intelligenten ausserirdischen Wesen in Zusammenhang stehen.

Was ist der Unterschied zwischen einem Stern und einem Planet?

"Planet" kommt aus dem Griechischen und heißt übersetzt "Wandelstern". Gegenüber den scheinbar feststehenden Sternen, bewegen sich die Planeten im Laufe der Zeit. Da auch Sonne und Mond durch den Sternenhimmel wandern, wurden sie früher zu den Planeten gezählt.

Heute weiss man, dass die Sonne ein Stern ist, den die Planeten umkreisen. Die scheinbare Bewegung der Sonne durch den Tierkreis ist nur das Spiegelbild der Bewegung der Erde, die ein Planet ist und jährlich die Sonne umkreist.

Monde wiederum kreisen um Planeten. Sterne leuchten selbst. In ihrem Inneren wird Energie durch Kernfusion erzeugt. Es sind glühende Gaskugeln, viel massiger, größer und heisser als Planeten.

Planeten erzeugen kein Licht. Sie werden von dem Stern, den sie umkreisen, beleuchtet.

Es gibt allerdings Sterne, die bereits ausgebrannt sind, oder noch nicht gezündet haben, keine Energie erzeugen und deshalb auch nicht leuchten.

Wieviele Planeten gibt es?

In unserem Sonnensystem gibt es acht große Planeten: Merkur, Venus, Erde, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun.Pluto zählt heute nicht mehr zu den Planeten. Er trägt die Bezeichnung Zwergplanet. Der Grund dafür ist, daß Pluto Teil einer Gruppe kleiner Körper, der sogenannten Trans-Neptun-Objekte ist. Pluto hat etwa 2300 km Durchmesser, sein ständiger Begleiter Charon rund 1200 km. Schon unser Erd-Mond hat fast 3500 km Durchmesser. Der kleinste der acht Planeten, Merkur, hat knapp 4900 km. Daneben gibt es noch unzählige Kleinplaneten, deren Anzahl nur geschätzt werden kann: Mehrere Hunderttausend sind bereits bekannt.

Nicht nur unser Heimat-Stern, die Sonne, hat Planeten. Im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts wurden bei weit über 1000 Sternen in unserer Nachbarschaft Planeten entdeckt.

Durch die gezielte Suche mit speziell dafür konstruierten Teleskopen und Satelliten hat sich in jüngster Zeit die Anzahl der entdeckten Exoplaneten auf viele Tausend gesteigert.

Dies ist nur die Spitze des Eisberges. Durch bessere Technik und intensive Suche steigt diese Zahl ständig.

Um eine vorsichtige Abschätzung vorzunehmen, sei folgendes Gedankenspiel angeführt: Eine durchschnittliche Galaxie hat rund 100 Milliarden Sterne. Wahrscheinlich gibt es bei mindestens jedem zehnten Stern Planeten. Das wären in unserer Milchstrasse einige zehn Milliarden Planeten, in jeder unserer grossen Nachbargalaxien ebenfalls jeweils rund zehn Milliarden. In der weiteren Umgebung unserer Milchstrasse gibt es rund eine Milliarde Galaxien also rund zehn Trillionen Planeten. Der von der Erde aus sichtbare Teil des Universums umfasst rund hundert Milliarden Galaxien. Somit ergibt sich eine Anzahl von rund einer Trilliarde, also 1000000000000000000000 Planeten in dem Teil des Universums, den man von der Erde aus beobachten kann. Was von der Erde aus beobachtet werden kann, ist allerdings nur ein allerwinzigster Teil des Universums welches vor knapp 14 Milliarden Jahren im Urknall entstanden ist. Nach Berechnungen der Kosmologen kommen zu den 21 Nullen an der oben berechneten Trilliarde noch einige Hundert oder gar einige Tausend Nullen zusätzlich, wenn man diese Abschätzung auf das ganze Universum ausweitet.

Wieviele Sterne gibt es?

Mit freiem Auge können bei besten Bedingungen etwa 5000 Sterne erkannt werden. In den Städten mit ihrem aufgehellten Himmel deutlich weniger. Mit großen Teleskopen und fotografischen Methoden können von der Erde aus mehrere 10 Milliarden einzelne Sterne erfasst werden. Im sichtbaren Universum gibt es rund 100 Milliarden Galaxien, die im Schnitt jeweils 100 Milliarden Sterne enthalten. Große Galaxien sogar viele hundert Milliarden. Das ergibt eine Zahl mit 22 Nullen: Einige zehn Trilliarden Sterne.