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Fragen und Antworten

Kategorie: Allgemeines

Frage: Wieviele Planeten gibt es?

Antwort: In unserem Sonnensystem gibt es acht große Planeten: Merkur, Venus, Erde, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun.
Pluto zählt heute nicht mehr zu den Planeten. Er trägt die Bezeichnung Zwergplanet. Der Grund dafür ist, daß Pluto Teil einer Gruppe kleiner Körper, der sogenannten Trans-Neptun-Objekte ist.
Pluto hat etwa 2300 km Durchmesser, sein ständiger Begleiter Charon rund 1200 km. Schon unser Erd-Mond hat fast 3500 km Durchmesser. Der kleinste der acht Planeten, Merkur, hat knapp 4900 km. Daneben gibt es noch unzählige Kleinplaneten, deren Anzahl nur geschätzt werden kann: Mehrere Hunderttausend sind bereits bekannt.

Nicht nur unser Heimat-Stern, die Sonne, hat Planeten.
Im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts wurden bei weit über 1000 Sternen in unserer Nachbarschaft Planeten entdeckt.

Durch die gezielte Suche mit speziell dafür konstruierten Teleskopen und Satelliten hat sich in jüngster Zeit die Anzahl der entdeckten Exoplaneten auf viele Tausend gesteigert.

Dies ist nur die Spitze des Eisberges. Durch bessere Technik und intensive Suche steigt diese Zahl ständig.

Um eine vorsichtige Abschätzung vorzunehmen,
sei folgendes Gedankenspiel angeführt:
Eine durchschnittliche Galaxie hat rund 100 Milliarden Sterne.
Wahrscheinlich gibt es bei mindestens jedem zehnten Stern Planeten. Das wären in unserer Milchstrasse einige zehn Milliarden Planeten, in jeder unserer grossen Nachbargalaxien ebenfalls jeweils rund zehn Milliarden. In der weiteren Umgebung unserer Milchstrasse gibt es rund eine Milliarde Galaxien also rund zehn Trillionen Planeten. Der von der Erde aus sichtbare Teil des Universums umfasst rund hundert Milliarden Galaxien. Somit ergibt sich eine Anzahl von rund einer Trilliarde, also 1000000000000000000000 Planeten in dem Teil des Universums, den man von der Erde aus beobachten kann.
Was von der Erde aus beobachtet werden kann, ist allerdings nur ein allerwinzigster Teil des Universums welches vor knapp 14 Milliarden Jahren im Urknall entstanden ist. Nach Berechnungen der Kosmologen kommen zu den 21 Nullen an der oben berechneten Trilliarde noch einige Hundert oder gar einige Tausend Nullen zusätzlich, wenn man diese Abschätzung auf das ganze Universum ausweitet.

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